Våg två gånger storleken på Vintergatan som hittades svepande genom Perseus-klyftan

Anonim

Våg två gånger storleken på Vintergatan som hittades svepande genom Perseus-klyftan

Rymden

Michael Irving

3 maj 2017

Längst ner till vänster om den här röntgenbilden av Perseus-galaxklassen antas en vikformad struktur vara en stor våg, 200 000 ljusår över, krusning genom ett hett gasmoln (Kredit: NASA / CXC / SAO / E.Bulbul et al. Och NASAs Goddard Space Flight Center / Stephen Walker et al.)

Forskare tror att de har upptäckt den största vågen som någonsin upptäckts. Men innan du drar ut din surfbräda, borde du noga veta att det här är lite mer än vad du hittar på jorden: den här vågen rullar genom ett extremt hett gasmoln i Perseus-klyftan och sträcker sig 200 000 ljusår över, vilket betyder det är dubbelt så stor som vägen i vägen.

Den klassiska bilden av en våg - den rundade, krullande formen när den kraschar över sig själv - kallas faktiskt en Kelvin-Helmholtz-våg, och den är skapad när två vätskor rör sig med olika hastigheter borstar förbi varandra. Vinden blåser över vattnets yta är det mest uppenbara exemplet, men de kan också ses i molnformationer och i solens corona.

Med hjälp av data som samlats in av NASAs Chandra X-ray Observatory och datorsimuleringar fann ett lag av forskare vad de tror är den största våg som någonsin identifierats. Den visas i röntgenbilder som en "bay" -formad funktion i det extremt heta gasmoln som omger galaxerna i Perseus-klyftan.

Datorsimuleringar tyder på att miljarder år sedan den gasen var ganska avgjort, men ett nära möte med ett mindre passande galaxkluster slängde det av balans och slog gasen i en expanderande spiral. Under en period av flera miljarder år skulle denna gas ha spridit cirka 500 000 ljusår bort från centrum av klustret, vilket skapade massiva vågor som kunde spendera några hundra miljoner år rullande runt kanterna innan de föll bort.

"Perseus är en av de mest massiva närliggande klyftorna och den ljusaste i röntgen, så Chandra data ger oss oöverträffad detalj, " säger Stephen Walker, ledande författare av studien. "Den våg vi har identifierat är associerad med flyby i ett mindre kluster, vilket visar att fusionsaktiviteten som producerade dessa jätte strukturer fortfarande är igång. "

Forskningen kan hjälpa astronomer att bättre förstå hur dessa gigantiska strukturer bildade och interagerar med varandra.

Studien publicerades i det kungliga astronomiska samhällets månadsmeddelanden, och en hypnotiserande video som visar vågbildning kan ses nedan.

Källa: NASA

Längst ner till vänster om den här röntgenbilden av Perseus-galaxklassen antas en vikformad struktur vara en stor våg, 200 000 ljusår över, krusning genom ett hett gasmoln (Kredit: NASA / CXC / SAO / E.Bulbul et al. Och NASAs Goddard Space Flight Center / Stephen Walker et al.)