Waterworld: En ny klass av exoplanet upptäcks

Anonim

Waterworld: En ny klass av exoplanet upptäcks

Vetenskap

Noel McKeegan

22 februari 2012

2 bilder

Artistens syn på GJ1214b (Bildkrediter: NASA, ESA och D. Aguilar (Harvard-Smithsonian Center for Astrofysik))

Planeter som kretsar kring två stjärnor, jättelika superjorden och världar som rackas med kokande bergstormar - det här är bara några av de galaktiska odditeterna bland de över 700 exoplaneter som upptäckts under de senaste 20 åren. Nu finns det en annan ny klass av extrasolar planet att lägga till i listan - vattenvärlden.

Planeten känd som GJ 1214b uppdagades ursprungligen 2009 som en del av det grundbaserade MEarth-projektet, ledt av Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) -forskaren David Charbonneau.

GJ 1214b har en diameter på ungefär 2, 7 gånger den av jorden, men väger nästan sju gånger så mycket som jorden och har en uppskattad temperatur på 230 grader Celsius (446 ° F) .

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) vetenskapsman Jacob Bean och kollegor mättes atmosfären på planeten 2010 och slog fast att det mest var vatten och en ny studie med observationer från rymdteleskopet Hubble stöder denna teori.

För att fastställa vad den blunda som omger planeten utgjordes av ett internationellt team av astronomer som leddes av Zachory Berta, användes Hubbles Wide Field Camera 3 (WFC3) för att studera ljus som filtrerades genom planetens atmosfär under en transitering av dess förälderstjärna. Detta gjorde det möjligt för forskarna att skilja mellan en ångande och en tuff atmosfär - i det här fallet drogs slutsatsen att GJ 1214b har en tät atmosfär av vattenånga.

Jordens densitet har beräknats till ca 2 gram per kubikcentimeter, vilket gör den mindre än hälften så tät som jorden (5, 5 gram per kubikcentimeter) vilket tyder på att GJ 1214b har mycket mer vatten och mindre berg än jord .

"GJ 1214b är som ingen planet vi känner till, " berta sa. "En stor del av sin massa består av vatten. "

Men det betyder inte att GJ 1214b bara är en vattnig version av vår egen värld - det är lite väderare än det.

"De höga temperaturerna och höga tryck skulle bilda exotiska material som " het is "eller " superfluid vatten ", ämnen som är helt främmande för vår vardag, " berta sagt.

En papper [PDF] som rapporterar dessa resultat har godkänts för publicering i Astrophysical Journal och finns tillgänglig online.

Och nej, det har inte varit några rapporterade observationer av Kevin Costner på GJ 1214b.

Källa: ESA Hubble-webbplats

Artistens syn på GJ1214b (Bildkrediter: NASA, ESA och D. Aguilar (Harvard-Smithsonian Center for Astrofysik))

Hubble rymdteleskopet (Foto: NASA / ESA)