Spåra ner utrotningshotade arter

Anonim

Spåra ner utrotningshotade arter

Vetenskap

Darren Quick

18 juni 2010

4 bilder

Biskop, en 3-årig svart Labrador Retriever, är en av de "EcoDogs" utbildade för att hitta scat från randiga skunkar och svarta björnar

Att dokumentera platsen och antalet sällsynta djur är inte en lätt uppgift - per definition är det bara inte så många av dem. Det är därför forskare vid Auburn University, Alabama, har vänt sig till människans bästa vän att låna en hjälpande hand - eller mer exakt, en hjälpande näsa. Skolans EcoDogs-projekt tränar upptäcktshundar för att hitta utrotningshotade djurarter, eller snarare deras tecken (läsavbrott), på fältet för att hjälpa forskare i deras mål för ekologisk forskning, förvaltning och bevarande.

Hundarna är utbildade för att hitta exkrementet (eller scat, poop, do-do eller vad som helst du vill kalla det) av hotade arter, eftersom själva kritikerna kan vara för elusiva. Få människor har ens sett att många av djuren är "jagade" och mycket lite är känt om dem - inklusive de livsmiljöer där de bor.

Hundens otroliga luktsans och deras förmåga att urskilja enskilda dofter, även om de är maskerade av andra luktar, är varför Todd Steury, assistent professor i vildmarksekologi i Skogs- och vildmarkskolan anslöt hundarna till EcoDogs program för att studera "största bevarandebehov " arter.

"Varje djur s scat innehåller DNA specifikt för det djuret, " sade han. "Genom att samla scatprover kan vi få en befolkningsräkning för en viss plats. Det gör det möjligt för oss att formulera en uppskattning för ett mycket större område. "

EcoDogs, som började på Auburn University för ett år sedan, är det enda programmet i sitt slag i Sydostasien och är en av fyra sådana insatser i USA. Två är belägna i Washington och en i Montana.

"Alabama är hem för 117 hotade arter, som är tredje i USA bakom Hawaii och Kalifornien, och många andra arter är i fara, " sa Steury. Målet, säger han, är att hitta populationer som är tillräckligt stora för att studera med ytterligare tekniker som fällning och fästing av radiosändarkragen.

"Vi vill ta reda på vad som minskar befolkningen, " sa han. "Är det sjukdom? Är det rovdjur? Vi behöver veta reproduktionshastigheten. Vi kan sedan ta itu med problem som gör att djur blir hotade. "

På fältet

Högskolan har handlers som utbildar hundarna och följer med Steury och hans doktorander till forskningsplatserna. Hundarna kan arbeta upp till fyra timmar om dagen och täcker 12 mil i ett zigzagmönster runt kanterna i ett triangulärt område. Hundar brukar upptäcka scat inom 15 meter, ibland upp till 100 meter, och sätter sig ner när de hittar lämplig doft. En GPS-krage tillåter tränare att hålla sig till hundens plats och registrerar hundens sökväg, som kan ses senare på en dator.

"Om vi ​​ser plötsliga eller oregelbundna vägar på GPS, kan detta ange var hunden upptäckte doften av scat, " sa Steury.

Träning

Sophie, en 15 månader gammal svart Labrador retriever, är utbildad för att hitta scat från östra fläckiga skunkar, medan biskop, en 3-årig svart Labrador retriever, är utbildad för att hitta scat från randiga skunkar. Båda kan också upptäcka scat från svarta björnar. Programmet har nyligen lagt till fem nya hundar.

Genom att använda prov av scat som samlats in från djurparker och andra djurlivsorganisationer, tar träningstiden tre till sex veckor för den första doften och sedan några dagar för ytterligare dofter.

"Vi försöker få scat från 10 till 20 enskilda djur av arten vi vill studera, " sa han. "Hundarna utsätts för dessa prover och belönas för att hitta dem. Vi exponerar dem också för att scat från andra djur, som rådjur, men vi belönar dem inte för att hitta dessa droppings. Detta lär hundarna att ignorera de dofterna . "

Debunking bergslion myter

Förutom att snyta platsen för kända hotade arter kan EcoDogs-programmet också bidra till att bevisa eller motbevisa historier om möjliga bergslejon i Alabama.

"Vi skulle vilja träna en hund för att hitta fjälllejon scat, " sa han. "Vi hör historier som bergslöv har sett här, men Alabama ligger inte i deras sortiment. Det är troligt att människor har sett stora bobcats eller till och med coyotes. Jag skulle bli mycket förvånad om bergslöv hittades här."

EcoDogs är ett samarbetsprojekt mellan Auburn University 's School of Forestry and Wildlife Sciences och College of Veterinary Medicine ' s Animal Health Performance Program, som inkluderar Canine Detection och Research Institute och Sports Medicine Program. För närvarande har programmet tre hanterare och sex hundar (alla labradorer), med mer tränade.

Biskop, en 3-årig svart Labrador retriever, är utbildad för att hitta scat från randiga skunkar och svarta björnar

Auburn University Handler Bart Rogers arbetar med biskop, en 3-årig svart Labrador Retriever

Todd Steury, knäböja, med handlaren Bart Rogers och biskop, en 3-årig svart Labrador retriever

Biskop, en 3-årig svart Labrador Retriever, är en av de "EcoDogs" utbildade för att hitta scat från randiga skunkar och svarta björnar