SpaceX bekräftar framgångsrik Falcon 9 mjuk landning på Atlanten

Anonim

SpaceX bekräftar framgångsrik Falcon 9 mjuk landning på Atlanten

Rymden

David Szondy

26 april 2014

10 bilder

Den första etappen av Falcon 9-raketen har gjort en kontrollerad kraftlandning på Atlanten

SpaceX VD Elon Musk har bekräftat att den första etappen av Falcon 9-raketen som förstärkt CRS-3 Dragon rymdfarkosten i omlopp gjorde en kontrollerad kraftlandning på Atlanten. Den historiska första kontrollerade landningen av en flytande booster följdes av telemetri och spelades in på video. Tyvärr förstörde tunga hav raketen innan återvinningsoperationer kunde hämta det.

När CRS-3 lyfte ut den 18 april från Space Launch Complex 40 vid Cape Canaveral Air Force Station i Florida, hade den första etappen av Falcon 9-raketen en konstigt art deco-känsla tack vare en uppsättning landningsben som var uppgjuten mot flygplåten. De tjänade inte någon funktionell del av uppdraget. Deras huvudsyfte var att utvärdera om benens närvaro skulle störa flygningen och för att avgöra om benen skulle kunna hållas i förtid.

Men SpaceX hade ett bonusuppdrag för Falcon 9: s första etapp. Normalt, efter att ha separerats från andra etappen, skulle den brukade boosterna falla tillbaka till Atlanten. Den här gången avbröt booster sin motor igen för en återinträdebränning. Sedan utplacerades benen och när den närmade sig havets yta, sparkade den sin motor för sista gången för att göra en kontrollerad mjuk landning med noll hastighet som på torrt land. Enligt Musk hade detta bara en 50 procent chans att lyckas, men telemetriavläsningar indikerar att raketen gjorde en mjuk landning på vattnet och förblev stabil i 8 sekunder innan datatillförseln förlorades.

"Jag är glad att bekräfta att vi kunde göra en mjuk landning av Falcon 9-boostet i Atlanten, " sa Musk i går på en presskonferens på National Press Club i Washington, DC. "Alla data vi fått tillbaka visar att det gjorde en mjuk landning och var i ett hälsosamt tillstånd efter det. Det ser ut som scenen förstördes av våldsåtgärder. Haven var väldigt tunga, cirka 15 till 20 fot, så vi misstänker att scenen förstördes på grund av de stormiga haven, men uppgifterna är mycket tydliga att det visar en mjuk landning, det visar utplaceringen av alla benen och scenen var i ett säkert tillstånd i vattnet. "

Förutom telemetri fanns det också video, men det kommer inte att publiceras omedelbart på grund av dess kvalitet. "Vi har också ett video-flöde, även om länken var väldigt svag", säger Musk. "Vi försöker rengöra videofödet, så vi har något vi kan känna oss av. Vi kommer att städa upp det och skicka det på vår hemsida och försöka crowdsource för att se om människor där ute kan göra det ännu bättre. "

Tyvärr gjorde det väldigt dåliga vädret på lanseringsdagen återställandet av raket omöjligt. Musk säger att haven var så tungt att även USAs kustbevakning vägrade att sätta till sjöss. När återhämtningsbesättningarna äntligen nådde området två dagar senare, kunde allt som hittades vara bitar av mellanklassen som användes för att ansluta första och andra stegen och en del av ett landningsben.

En av landningsbenen för Falcon 9

Enligt Musk markerar denna landning en milstolpe för hans företags- och rymdindustri i allmänhet på grund av sin enorma potential för sänkning av startkostnader. "Vad har varit så långt är evolutionärt, inte revolutionärt. Om vi ​​kan återställa scenen intakt och starta om det, finns potentialen för en verkligt revolutionerande inverkan på rymdtransportkostnaden. Kostnaden för drivmedel är faktiskt bara cirka 0, 3 procent av kostnaden för raket eller uppdraget. Så uppdraget kostar 60 miljoner US-dollar, kostnaden för drivmedlet är bara 200 tusen dollar. "

Musk fortsatte med att säga att det kan vara möjligt inom en snar framtid att återhämta sig och starta en booster på samma dag.

När det gäller den närmaste framtiden kommer vattenlandningarna att upprepas på lanseringsuppdrag som SpaceX-ingenjörer arbetar för att göra dem mer exakta. Musk säger att teoretisk kontroll kan vara exakt som en helikopter. "Med varje successiv lansering, och vi har flera fler lanseringar i år, förväntar vi sig att bli mer och mer exakt med landningen och om allt går bra, är jag optimistisk att vi kommer att kunna landa scenen tillbaka vid Cape Canaveral i slutet av året. Om det händer bör vi kunna reflektera huvudstegssteget någon gång nästa år. "

Musks presskonferens på National Press Club kan ses här.

Källor: SpaceX, National Press Club

Dragon rymdfarkosten och Falcon 9 före lanseringen

Lansering av CRS-3

Den första etappen av Falcon 9-raketen har gjort en kontrollerad kraftlandning på Atlanten

CRS-3-lanseringen var försenad tre gånger

Lansering av CRS-3

Statiskt prov på Falcon 9

Falcon-9 visar sina stuvade landningsben

Telemetri visade att benen sätts in ordentligt innan landningen

Falcon 9 på lanseringsplattan

En av landningsbenen för Falcon 9