Granskning: Samsung Gear 2 smartwatch

Anonim

Granskning: Samsung Gear 2 smartwatch

SmartwatchesReview

Kommer Shanklin

16 april 2014

24 bilder

Gizmag granskar Gear 2, Samsungs tidiga uppföljare till Galaxy Gear

Samsungs nya fitnessspårare, Gear Fit, är lätt det mest iögonfallande bärbara företaget har släppt. Men det är inte den enda. Samsung lanserade också ett nytt par uppdateringar till Galaxy Gear, kallad Gear 2 och Gear 2 Neo. Gå med i Gizmag, när vi granskar Samsungs andra sticka när du gör en fullfjädrad smartwatch.

När vi granskade den ursprungliga Galaxy Gear (bilden ovan, till vänster), var jag ganska entusiastisk över den nästan universalbaserade smartwatchen. Trots några uppenbara begränsningar vid lanseringen såg jag hårdvarans potential och tänkte att klockan bara var en firmwareuppdatering och några mördare apps bort från att bli det första genombrottet som kunde användas. Med chansen att få ett hopp på Apple och Google i en ny produktkategori, varför skulle Samsung inte göra allt för att förbättra Galaxy Gear så snabbt som möjligt?

Tja, jag gav Samsung för mycket nytta av tvivel. Vad jag inte förstod var att Samsung redan planerade att döda Galaxy Gears Android för sitt eget Tizen OS. Så öppnade företaget aldrig Galaxy Gears mjukvara till utvecklare. Istället tillåter det bara några handplockade devs att skapa tredjepartsprogram för den. Och Samsungs händer hämtade inte mycket. Resultatet var att tidiga adoptrar lämnades med ett abysmal tredjepartsappsval - även månader efter att klockan träffade butikshyllorna. Så mycket för de mörda appsna.

Drygt sex månader senare har Samsung redan släppt sina första två uppföljare till Galaxy Gear. Och säkert, rensar Gear 2 och Gear 2 Neo sig av alla spår av Android, som omfattar Tizen i sin plats. För mig målar allt detta en bild av ett företag som rusade in i det bärbara utrymmet utan en tydlig långsiktig strategi på plats. Nu kryper det för att flytta växlar ( ahem ) och flytta i en annan riktning - en som inte beror på sin ibland konkurrerande, ibland samarbetspartner, Google.

Den bästa nyheterna från det här besvärliga strategiska skiftet är att Samsung äntligen har gjort Gears mjukvaruutvecklingsverktyg tillgängliga för alla apptillverkare. Om det finns tillräckligt med intresse från utvecklingssamhället (en stor "om "), så kan vi snart se vilka utvecklarnas fantasi verkligen kan göra med Gears hårdvara. Den ursprungliga killerapppotentialen kanske inte är helt död just ännu.

Men det är ett stort problem. Medan Samsung fumlade runt och försökte räkna ut sin smartwatch-strategi var Google privatflyttande i en mycket tydligare riktning. Nu när jag har Gear 2 i handen (erm, på handleden) kan jag inte hjälpa men jämföra det med teaser Google gav oss förra månaden av sin nya Android Wear-plattform. I jämförelse ser Gear 2 lite primitiv ut. Och jag antar att många en apputvecklare kommer att känna på samma sätt. Fördel, Google.

Vid lanseringen stödjer Gear 2: s app urval denna tankegång. Gearsektionen i Samsungs appbutik är lika gles som den var när den ursprungliga Galaxy Gear lanserades. Ingen av de första Gear 's tredje part apps var någonting värt att skriva hem om, och Gear 2 ' s Tizen-Friendly App Library fortsätter den trenden. Den mest användbara appen jag hittade var en miniräknare. Ja, en friggin 'räknare. Detta kan komma till nytta på en smartwatch, men det visar också hur orätt det landskapet är just nu - när det närmaste till en måste-tredje part-app är en generisk utseende kalkylatorapp.

Tyres operativsystem är inte den enda förändringen med Gear 2, men den nya klockan har fortfarande mycket gemensamt med Galaxy Gear. Det har samma allmänna utseende och känsla, med några viktiga tillägg och ett par hårdvarufunktioner som blandas runt. Det är inte nödvändigtvis en dålig sak. Jag gillade den hårda designriktningen som Samsung tog med OG Gear, och de fysiska förbättringarna i Gear 2 rör sig i rätt riktning.

Gear 2 förlorar skruvarna som var synliga på Galaxy Gears framsida, vilket ger en renare, mindre industriell utseende. Det har också nu en bytbar armband. Det betyder att kameran har flyttat från bandet till klockans huvuddel (även om den fortfarande står i samma utåtriktning). Den enda signifikanta skillnaden mellan Gear 2 och Gear 2 Neo är förresten att billigare Neo inte har en kamera.

Samsung flyttade också hem / ström / sömnknappen från Galaxy Gear-sidan till under Gear 2-skärmen. Det känns nu mer som en smartphones hemknapp. Eftersom telefoner från Apple och Samsung har spenderat flera år som programmerar oss för att mash knappen nedanför skärmen för att gå hem tror jag att detta tillägg till Gear är meningsfullt. Om allmänheten redan har varit konditionerad att tänka på ett visst sätt, kan du också använda det.

Vi tittar fortfarande på en 1, 63-in-skärm, omgiven av ett rostfritt stålfäste. Det är mycket bulkigare än en standardklocka, och huvudkroppen är ungefär lika stor som den första Galaxy Gear. Ett mindre fotavtryck skulle ha varit trevligt, men jag antar att det är en hög order när den andra modellen kommer bara sex månader efter det första. På det hela taget tycker jag att klockan ser ut och känns ganska bra.

Tillsammans med den flyttade hemknappen och kameran finns det också en infraröd blaster som sitter ovanför skärmen. Det här låter dig använda din Gear 2 som fjärrkontroll för din TV och kabel / satellitbox (ungefär som de senaste telefonerna från Samsung och HTC). Jag tycker att det här är en bra idé. Det är trots allt svårt att byta kanal när fjärrkontrollen är fastsatt på din handled.

Tyvärr har Gear 's WatchOn Remote-appen den mest mycket grundläggande av TV-kontroller. Du kan justera volymen, byta kanaler och mata in och slå på / av. Men mer avancerade meny-, navigations- och kanalstyrningsfunktioner för din kabelbox finns ingenstans att hitta. Det här kan enkelt ändras med en mjukvaruuppdatering, men som det står nu är fjärrfunktionen inte lika praktisk som den kunde ha varit.

Gear 2 har, liksom Gear Fit, en hjärtfrekvenssensor på baksidan av huvudkroppen. Det fungerar precis som det gör på Fit: avaktivera appen för hjärtfrekvens, försök att hålla still och vara tyst och vänta tills den registrerar din puls. Gear 2 spårar också din hjärtfrekvens när du tränar (via träningsprogrammet). Det är en bra funktion att ha - oavsett om du är en träningsfantman, tittar på dina stressnivåer eller bara dricker mycket kaffe.

Faktum är att Gear 2 verkar ha alla samma fitnessfunktioner som Gear Fit. Det inkluderar alternativet för en kontinuerlig gångmätare, som spårar dina dagliga steg (det fortsätter att spåra dina dagliga steg i bakgrunden medan du spårar enskilda träningspass).

När den ursprungliga Galaxy Gear lanserade stöddes det bara meddelanden från en kärngrupp av Samsung-appar. Det ledde till irritationer som att behöva använda Samsungs stock email app istället för Googles Gmail-app (mycket bättre). Men nu stöder den ursprungliga Gear, tillsammans med Gear 2, kompletta meddelanden. Alla smartphone-appar är rättvist spel, och du kan anpassa vilka du får varningar från. Det här är Smartwatch 101 saker här, men det är kul att se Samsung äntligen få den delen ner.

Samsung lade till enskilda appar till Gear 2 för e-post och meddelanden. Men när du tittar noga ser du att de verkligen är hubbar där du kan läsa dina senaste meddelanden från dessa appar. De är också knutna till Samsungs stock apps, så om du använder Gmail-appen på din telefon i stället för Samsung Email, kommer Gear 's Email app att vara tomt.

I apperna E-post och meddelanden kan du också svara på dina meddelanden. Du kan svara på texter med antingen röstdiktation eller konserverad (förskrivet) svar, men du kan bara svara på e-postmeddelanden med konservburk. Skulle det ha varit så svårt att låta oss svara på e-post med röst också? Jag skulle verkligen ha använt den här funktionen, hade Samsung kastat det i mixen.

Med tanke på röstinmatning är Samsungs S Voice (halvvägs anständigt Siri knockoff) tillbaka på Gear 2. Det låter dig diktera och svara på textmeddelanden, ställa in kalenderutnämningar, initiera telefonsamtal och göra några andra väldigt grundläggande uppgifter. Men tyvärr är det inte bättre över S Voice-appen i det ursprungliga Galaxy Gear.

Jag finner bristen på framåtriktad rörelse där förvirrande. Är det inte ett av de mest logiska sätten att interagera med en bärbar dator? Om Samsung gick i besväret med att uppdatera sin smartwatch bara sex månader efter originalet, varför höll det inte på att förbättra sin röstassistent? Varför inte låta S Voice skriva e-postmeddelanden, söka på webben, svara på slumpmässiga triviafrågor eller få sportresultat?

Med den ursprungliga Galaxy Gear kan du styra din smartphones mediautgång (spela / paus, volym och spårhoppning) från din klocka. Den funktionen är fortfarande ombord med Gear 2, men nu kan du också lagra musik lokalt. Du kan sedan ansluta ett Bluetooth-headset och lyssna på MP3-spår även om din telefon inte finns i närheten. Jag antar att det här kan vara användbart för vissa människor, men jag strömmer mest av min musik idag, så det här är en icke-starter för alla som jag. En handled iPod kan ha varit en mördare funktion för tio år sedan. Men i 2014, när Spotify, Pandora och liknande strömmande tjänster är lika stora som någonsin? Inte så mycket.

Gear 2: s kamerakvalitet är ungefär densamma som den var på OG Gear. Det är överraskande anständigt för en 2 MP-sensor, men det kommer inte heller att komma någonstans när det gäller att rivalera några bilder från senaste avancerade smartphones. Det är dock fortfarande ett snabbt och bekvämt sätt att fånga bilder.

Det nya Gearet gör fortfarande telefonsamtal, och den delen är också nästan oförändrad från Galaxy Gear. Samtalet sker tekniskt på din telefon, men du kan svara och initiera samtal från klockan. Effekten är som om klockan själv gör samtalet. En skillnad är att den här gången lever Gears mikrofon och högtalare på huvudkroppen. Så du vill prata mer till klockans ansikte, och mindre till sitt band.

Gear 2 har mycket bättre vattenmotstånd än Galaxy Gear hade. Medan OG Gear bara var bra för tillfällig stänk, är Gear 2 klassad IP67. Det betyder att det stod upp till ett test där det blöt i 1 meter vatten i 30 minuter. Som du kan se i bilden ovan dumpade jag ett glas vatten på den. Klockan kom ut så bra som ny.

Liksom alla Samsungs bärbara datorer, är Gear 2 endast kompatibel med Samsung Galaxy-smartphones, som kör Android 4.3 eller senare. Samsung tog mycket flak för det med den ursprungliga Gear, men jag ser det som ett rättvist beslut. Den synkroniseras med flera appar som bara är på Samsung-telefoner, så det är vettigt att endast Samsung-telefoner skulle spela bra med det.

Batterilivslängden är förbättrad i Gear 2, vilket vi noga kan krita till den batterivänliga Tizen OS. Samsung uppskattar två till tre dagars regelbunden användning, och det låter ungefär rätt för mig. Under min tid med Gear, även med ganska tung testning pågår, sjönk batteriet bara 30-40 procent varje dag. Jag tror inte att det är illa alls för en touchscreen smartwatch.

Samsungs udda laddningsvagga är tillbaka, men det är mycket mindre, och lite mindre besvärligt, den här gången. I stället för att linda runt framsidan och baksidan av klockan, klämmer ihop, nu snubblar den bara på baksidan av Gear 's huvudkropp. En mikro USB-kabel ansluts sedan till hållaren för att suga upp växeln. Enligt min erfarenhet låser Gear 2 s vagga på mycket lättare än den mindre på Gear Fit. De är både mindre besvärliga (men kanske mer benägna att gå vilse) än den fulla kroppshöljet som Samsung inkluderade i Galaxy Gear.

Så är Gear 2 värt att köpa? Motiverar sin funktionslista och den övergripande användarupplevelsen sin prispost på 300 USD? Jag är inte så säker. Den nya modellen är förbättrad, men den ignorerar fortfarande flera nyckelområden. Varför är inte Samsungs röststyrning bättre och en mer integrerad del av klockan? Varför lägga till infraröd, men binda den till en fjärrkontrollapplikation för barabones? Och varför gjorde Samsung inte några innehållsaffärer och nudgeutvecklare så det hade en imponerande rad av program från tredje part på lanseringsdagen? Nuvarande lineup är allt annat än.

Faktum är att mina favoritfunktioner i Gear 2 finns också i ($ 100 billigare) Gear Fit. Jag använder mestadels Gear 2 för meddelanden, fitnessspårning (inklusive hjärtfrekvenssensor) och smartphone media kontroller. Gear Fit har allt ovan - plus en mindre kropp med en super-sexig-slät böjd skärm.

Gear 2 's app bibliotek är det vilda kortet här. Nu när utvecklare har nycklarna till kungariket behöver vi inte förlita oss på Samsung för att göra något med Gears lovande hårdvara. Om app utveckling är aktiv och fruktbar, kan Gear 2 förbättra på sätt som Galaxy Gear aldrig gjorde. Det enda är tillräckligt med att hålla koll på Gear 2.

Men du kan också argumentera för att det är för lite, för sent. Android Wear har nu människors uppmärksamhet, och jag föreställer mig att uppmärksamhet även omfattar utvecklare. Kommande klockor som Moto 360 och LG G Watch kommer att lanseras med mycket bättre röstingångskapacitet än Gear 2 har. De har kontextuell medveten Google Nu-funktionalitet, och till och med funktioner som musik-ID (a la Shazam) som Samsung kunde ha lätt lagt till nu. Jag förstår att Google bättre förstår vad kunderna vill ha av smartwatches. Samsung har några lovande ingredienser på plats, men Gear 2 känns fortfarande som att det saknas något.

Samsung Gear 2 är fortfarande en solid övergripande produkt. Trots mina nötkött med några av Samsungs beslut tycker jag egentligen att det - och tror att det är nog den bästa fullfjädrade smartwatchen du kan köpa idag. Men i sin nuvarande situation finner jag också Gear 2 svårt att helhjärtat rekommendera - speciellt med lite mer genomtänkt designad smartwatch-programvara som väntar i vingarna.

Jag tycker att den vackra Gear Fit kan vara det bättre valet för de flesta kunder. Även om Gear 2 replikerar alla Fit's träningsbaserade funktioner, är jag inte säker på om Gear 2-tilläggen - röststyrning, kamera, telefonsamtal, inbyggd MP3-spelning och infraröd fjärrkontroll - motiverar den extra massan och kostnaden. Åtminstone inte tills utvecklare från tredje part ger oss något att bli upphetsad av.

Gear 2 är tillgänglig nu, för 300 dollar, från en mängd online- och murare- och mortelhandlare. Dess syskon, den kamerafria Gear 2 Neo, ringer upp för $ 200. Och för mer på Samsungs fitnessfokuserade bärbara kan du läsa vår fullständiga Gear Fit recension.

Produktsida: Samsung Gear 2

Gear 2 's pulsgivare är en av dess bästa egenskaper

Gear 2 stöder alla meddelanden från din smartphone

Gear 2 har en hemknapp (som också fungerar som sömn och strömbrytare) sitter under skärmen

Gear 2 låter dig fortfarande ha telefonsamtal på klockan (även om samtalet fortfarande finns tekniskt på din telefon)

Gear 2 's pulsgivare sitter under laddningsspolen på baksidan av huvudkroppen

Samsungs S Voice har ett nytt utseende, men det är inte bättre än den version som finns i Galaxy Gear

Gear 2 bredvid Samsungs fitnessspårare, Gear Fit

Galaxy Gear (vänster) bredvid Gear 2

Vi tror att Samsung gjorde bra beslut med Gear 2: s hårdvara

Från vänster till höger: Galaxy Gear, Gear 2, Gear Fit

På toppen av klockans huvuddel är en framåtvänd kamera och en infraröd blaster

Gear 2 förlorade den industriella skruvbelastade looken av den ursprungliga Galaxy Gear

Gear 2 har ett bytbart band

Standardbandet för Gear 2

Samsungs WatchOn fjärrkontroll app är lite för barebones för min smak

Gear 2 har samma storlek (1, 63 in) och upplösning (320 x 320) som Galaxy Gear hade

Sidovy på Gear 2

Du behöver fortfarande en Samsung Galaxy-telefon, som kör Android 4.3 eller senare, för att para med Gear 2

Gear 2 väger 68 g

Gizmag granskar Gear 2, Samsungs tidiga uppföljare till Galaxy Gear

Gear 2 är fortfarande mycket bättre än någon standard (tidsåtgång) titta på att du kommer troligen att bära

Gear 2 har vattenbeständighet, klassad enligt IP67

Ett urval av det glesa urvalet av tredje parts Gear 2-appar