Forskare säger att jorden går in i en sjätte massutrotnings händelse

Anonim

Forskare säger att jorden går in i en sjätte massutrotnings händelse

Miljö

Anthony Wood

22 juni 2015

Ett forskargrupp säger att mycket konservativa uppskattningar visar att vi går in i en sjätte massutrotningshändelse (Kredit: NASA / Terry Virts)

Även om det fortfarande finns mycket gissningar om orsakerna till vissa massutrotningar, antas det generellt att de kan uppstå när en biosfär under långvarig stress utsätts för en kortvarig chock. 1982 publicerade Jack Sepkoski och David M. Raup ett papper som identifierar fem massutrotningshändelser i hela jordens historia. Nu hävdar ett team av forskare att vi går in i en sjätte massutrotningshändelse som hotar vår existens.

När allt fler arter utsätts för utrotning, förlorar vi de vitala ekosystemtjänsterna som de tillhandahåller, till exempel honungsbinnsprödning. För sin fortsatta existens är mänskligheten beroende av en otrolig mängd arter som upprätthåller status quo. När de försvinner blir denna existens alltmer bräcklig.

Papperet med titeln Accelerated modern human-induced species losses: Införande av den sjätte massutrotningen, som var medförfattare av Paul Ehrlich, en professor i befolkningsstudier inom biologi och seniormedlem vid Stanford Woods Institute for the Environment, bygger på fossila register över ryggradsarter och ett överflöd av data från andra källor, vilket kombinerar dem för att skapa en baslinjeutrotningshastighet för perioder då det inte fanns någon massutrotningshändelse pågår. Predikerad på denna baslinje kunde forskarna uppskatta att den nuvarande roten av ryggradsledning är upp till 114 gånger större än den hos baslinjen.

Enligt unionen för naturskydd, är ungefär 41 procent av amfibierna och 26 procent av däggdjursarterna i allvarliga faror för utrotning. Oroväckande utrotningshastigheter ligger nu på sin högsta punkt sedan Kretaceous-Paleogenic extinction-händelsen för 66 miljoner år sedan.

Papers författare betonar att deras resultat är konservativa i naturen, och att situationen i verkligheten kan bli mycket värre. Under genomförandet av studien bestämde forskarna till och med utgångspunkten för utrotningsgraden vid två gånger värdet av uppskattningar som i stor utsträckning användes i tidigare analyser. Senast orsakerna till de ökade utrotningshastigheterna är mänsklighetens förstörelse av djurens naturliga livsmiljöer och koldioxidutsläpp klimatförändring.

Enligt Ehrlich och hans kollegor finns det fortfarande hopp, men för att undvika allvarliga konsekvenser måste vi inleda en omfattande ordning för djurliv och bevarande av livsmiljöer. Forskarna varnar också för att fönstret för förändring växer någonsin slankare.

"Om det får fortsätta, skulle livet ta många miljoner år att återhämta sig, och vår art skulle sannolikt försvinna tidigt", säger ledare författaren Gerardo Ceballos från Universidad Autónoma de México.

Studien har gjorts tillgänglig i online-journalen Science Advances .

Videon nedan, med tillstånd av Stanford University, belyser viktiga aspekter av forskningen.

Källa: Stanford University

Ett forskargrupp säger att mycket konservativa uppskattningar visar att vi går in i en sjätte massutrotningshändelse (Kredit: NASA / Terry Virts)