Skydda världens livsmedelsförsörjning med salttoleranta grödor

Anonim

Skydda världens livsmedelsförsörjning med salttoleranta grödor

Vetenskap

Michael Mulcahy

17 juli 2009

2 bilder

Vanliga växter kämpar för att växa i saltlösningsförhållanden medan de modifierade växterna trivs under samma förhållanden.

Salt kan vara bra med popcorn och jordnötter, men det är inte så bra med jord. FN beräknar att världen förlorar minst tre hektar jordbruksmark varje minut på grund av jordens salthalt. De flesta grödor kan helt enkelt inte hantera för mycket salt. Därför kan en upptäckt av ett team vid University of Adelaide i Australien få en djupgående effekt på våra framtids livsmedelsförsörjning: de har hittat ett sätt att genetiskt modifiera växter för att bli mer salttoleranta.

Tyvärr dödar bevattningstekniker långsamt växter. Enligt FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation, på 230 miljoner hektar bevattnat mark i världen (som producerar ungefär en tredjedel av världens mat) är nästan 20% drabbat av salt.

I Australien där denna forskning äger rum påverkas över 70% av den årliga vetegränsen av marksalthalt och kostar cirka 200 miljoner dollar (159 miljoner USD). Det är en global fråga, med alla kontinenter som berörs.

Problemet börjar vid användning av grundvatten, vilket är naturligt högre i salter än regnvatten. Det är förknippat med det faktum att mycket jordbruk innebär att man rensar djuprotade infödingar och ersätter dem med grödor med låga grödor, vilket leder till att vattentabellen stiger och ger mer salter med den. Och sedan är dränering ofta otillräcklig, vilket leder till ytterligare uppbyggnad. En gång i en växt kan natrium (Na +) snabbt nå toxiska nivåer i äldre blad och döda dem. Detta minskar sedan fotosyntes, tillväxt och avkastning.

Självklart måste problemen som orsakar jordsalthet först och främst tas upp, men den metod som professor Mark Testers lag antar är inte beroende av när och om det skulle kunna hända. I stället för att försöka bli av med saltet tränar de växter för att klara det bättre.

Genom att använda en modellplanta har forskarna modifierat gener specifikt runt växtens vattenledande rör (xylem) så att saltet avlägsnas från transpirationsflödet innan det kommer till skottet. Det är i grunden en genetisk förbättring av en naturlig förmåga växter har redan.

Laget jobbar nu med att överföra processen till grödor som ris, vete och korn och hävdar att de redan har lovande resultat med ris. Den dåliga nyheten är att professor Tester tror att det kommer att bli ett decennium innan tekniken är tillgänglig kommersiellt. Men har vi så mycket tid?

Vanliga växter kämpar för att växa i saltlösningsförhållanden medan de modifierade växterna trivs under samma förhållanden.

Professor Mark tester, ledare för forskargruppen