Yttrande: Pitchforks @Dawn - fallet för att hålla Twitter trivialt

Anonim

Yttrande: Pitchforks @Dawn - fallet för att hålla Twitter trivialt

telekommunikation

James Holloway

25 februari 2015

"Om tweeting ibland känns som att skrika in i en avgrund, det är förmodligen för att det är " (Bild: Gizmag)

Folk diss Twitter för sin trivialitet, men ge mig lunch tweets och ljuvlig nonsens över häftklammer, dödshot och oändliga åsikter varje dag, säger Gizmags James Holloway.

I en liten krog i ett dammigt skåp på internet finns ett Twitter-konto som heter @Every_User_. Den har en blygsam 197 följare - blygsam i förhållande till storleken på sin uppgift - att tweet en gång för varje Twitter-konto som existerar i den ordning de skapades.

Det är ett unenviable jobb, även för en bot. Med sin nuvarande hastighet på en tweet var 2: e minut, skulle det ta över 1000 år att komma igenom vad Twitter hävdar vara den aktiva användarbasen på 288 miljoner människor. Och det ignorerar alla inaktiva konton. Ingen vet hur många av dem det finns, men de överstiger säkert de aktiva kontona, flera gånger, förmodligen. I alla händelser skapas Twitter-konton i en mycket högre takt än @Every_User_ tweets, så det är en Sisyphean-uppgift, som att måla Forth Bridge.

För några dagar sedan kom mitt nummer upp. I det stora systemet är jag en tidig adopterare, men tack vare en fristående med en internetleverantör gick jag med Twitter månader senare än jag borde. Det är taget @Every_User_ lite tid att komma till mig.

Ändå tänker jag på det som jag tycker om som "gammal Twitter", en del av det jag kallar "den underbara webben" tillsammans med nischbloggar, amatöriska podcasts och tidigt Flickr (när det var en Flash-chatt app används för att dela bilder av konstig fisk).

Tweets of yore

Skannar @Every_User_ tweets ovanför mina, jag såg Twitter-hanteringen av en bra vän. Jag insåg att min första handling måste ha varit att bjuda in mina favoritpersoner att gå med. "Tänk dig att kunna skriva alla dina vänner på en gång, " Jag tror att jag sätter den. I efterhand låter det som en fruktansvärd framtid, och för mina vänner, ignorerade de flesta av dem mig.

Men 2006 var det Twitter som var: ett sätt att prata skräp med människor du känner. SMS-meddelanden var grundläggande, det överlägset enklaste sättet att tweet på språng (även om ordet tweet inte fanns då) och få uppdateringar från dina favoritpersoner. Ursprungligen frågade Twitter dig den mycket enkla frågan "Vad gör du? " Inte undra på att folk tweeted om vad de hade för lunch. Under 2009 ändrade de den till "Vad händer? " - bevis även då av ett skifte mot opersonliga.

Till sin kredit behållit Twitters bästa funktion: tvångsförkortning. Om du inte gillar vad du läser vet du alltid att det inte kommer att gå på mer än 140 tecken, förutom de som bryter sina uppfattade screeds i flera tweets. Det är som om bloggar aldrig hände. Det är faktiskt därför som de uppfann Medium.

Den slutgiltiga källan

Idag kritiserar Twitter på sin trivialitet, men det är mycket mindre trivialt än det brukade vara. Och det är förlorat något för det.

Det är unarguably informationsspridningsverktyget i åldern, speciellt för att bryta eller hyper-lokala händelser. Den andra dagen såg jag en naken man hoppa ut ur fönstret i en brinnande byggnad på taket av en dubbeldäcksbuss. Allvarligt. Nästa dag var det nationella nyheter.

Denna typ av sak (ja, inte exakt den typen av saker) händer över hela världen varje dag, och det händer först på Twitter. Det är bättre på nyheterna än nyheterna, och vi är journalister.

Twitter-nyhetscirkeln är komplett. Nu följs varje brytande historia snabbt av en uppföljning som nästan helt består av inbäddade tweets: den roligaste, den skrämmaste, den mest surrealistiska, eller alltmer, helt enkelt den första författaren kunde lägga sig på.

Det är intressant att titta på vanliga nyhetssidor gå med i Clickbait-tävlingen som startas av enbart Internet-only usurpers. Och mer och mer tror jag att vi kommer att se de samma som gör det möjligt att göra korrekt rapportering och fylla tomrummen som lämnas av de vanliga i sin ras till botten.

Liten röst

Du behöver inte tweeta på Twitter för att räkna dig som en aktiv användare. Många använder det bara för att hitta saker, använder den som en senare RSS-läsare för personer som har givit upp på flöden, eller vem visste inte vad RSS var i första hand. På ett webbforum kallar du dem lurkers, men på Twitter är betydelsen av någon tweet så liten att det är nog mer korrekt att bara ringa dem väl anpassade.

Jag fick reda på det på den svåra vägen när jag tweeted att jag hade rånats. När ingen svarar på den typen av tweet får du en hälsosam påminnelse om din betydelse för nästan allt i universum som inte är dig. Om tweeting ibland känns som att skrika i en avgrund, är det troligen för att det är. Ofta är det bättre att texta en vän.

Pitchforks @Dawn

Och ändå, om du har något intressant att säga, märker Twitter ibland. Det katalyserar aktivism, är ett forum för debatt, och, om du är känd, är den ultimata höghögtalare. I allt högre grad används den höghögtalaren för att provocera upprörande, ibland rättfärdig, ibland inte, men alltid flyktig. Och ibland är denna upprördhet ondskan till kriminalitetens punkt.

Jag säger det som en överkänslig, överprivilegierad vit man som är för fejd att tweet vad han verkligen tycker. Inte så Caroline Criado-Perez. År 2013 meddelade Bank of England att det var att ta bort Elizabeth Fry från baksidan av £ 5-noten och hon föreslog att det inte skulle vara en hemsk idé att sätta en annan kvinna på en annan anteckning för att ersätta henne - vad med Fry som är Endast kvinna som representeras i brittisk valuta (annat än drottningen på framsidan, vem, låt oss möta det, är en shoo-in).

Som ett resultat meddelade Bank of England att det skulle sätta Jane Austen på £ 10-noten, men beslutet ledde till en hatkampanj som satte Criado-Perez och ett antal andra högprofilerade kvinnor på mottagningsänden av de mest skrämmande och ojämn misshandel som du inte skulle göra dig själv genom att föreställa dig. Inklusive dödshot. Om du tror att det är ett isolerat exempel, läs upp på den djupt deprimerande Gamergate, som om du behöver.

Och ändå

Cue den förutsägbara slutsatsen: Twitters skräp nu. Det var bättre när det var allt trivialt nonsens. Men Twitter är viktigare än det någonsin varit. Men vad det är, exakt, är svårt att klämma fast. Den genomsnittliga användaren definierar sin erfarenhet av vem de väljer att följa. Twitter är annorlunda för alla. För dem som inte kommer in i min speciella könsbestämda socioekonomiska fäste kan det vara helvete, och Twitter måste göra mycket mer för att se att det inte är.

Mig? Jag brukar fortfarande använda det för att följa folk jag känner, folk jag skulle vilja veta, de två människorna i världen, jag tycker verkligen om roliga och kreativa människor på Twitter, eftersom de faktiskt försöker få något gjort. Jag tycker fortfarande att det är briljant, men då hotade ingen att döda mig.

Det är nästan tröst att veta att, som Twitter fortsätter att förändras, kommer @Every_User_ att fortsätta och gå. Det är tills dess skapare Matthew Plummer-Fernandez stänger av det, Twitter löper ut, solen går nova, eller boten får känslan och packar allt in. Jag skulle inte skylla på det.

"Om tweeting ibland känns som att skrika in i en avgrund, det är förmodligen för att det är " (Bild: Gizmag)