Northrop Grumman satt för att utveckla tail-down UAV för DARPAs Tern-program

Anonim

Northrop Grumman satt att utveckla tail-down UAV för DARPAs Tern-program

Flygplan

David Szondy

18 december 2015

2 bilder

Till skillnad från detta DARPA-konstnärs koncept skulle Northrop Grumman Tern vara en flygande vinge design (Credit: DARPA)

Konkurrensen att uppfylla DARPAs plan att göra amerikanska marin destroyers och frigates till drone-launching flygplan bärare verkar vara över som Northrop Grumman har avslöjat sin version av UAV (Tactically Exploited Reconnaissance Node (Tern) Unmanned Aerial Vehicle (UNA). Baserat på flygvingsdesignen lyfter Tern UAV av sig vertikalt i en nedåtgående konfiguration och är konstruerad för att fungera från däcken till mindre ytfartyg i US Navy utan att behöva starta banbanor av flygplan.

För närvarande håller Northrop detaljer om ternen för sig själv. Ingen bild har släppts, men en modell presenterades av Northrop till reporternas på en presskonferens i Los Angeles den 11 december. Det är dock det senaste steget i decennierna för att öppna flygtrafiken utöver traditionella flygbolag.

En av de största oungliga revolutionerna i sjöverksamheten under det kalla kriget var installationen av flygdäck på fregattets förstörare, förstörare och andra fartyg som fick dem att använda helikoptrar. Genom att ge dessa fartyg luftkraft utan att förlita sig på bärare eller strandbaser, kan deras förmåga att se och slåss sträckte sig från horisonten till gränserna för helikopterens räckvidd och nyttolastkapacitet.

Under de senaste 15 åren har detta blivit ytterligare förstärkt genom införandet av UAV, men dessa har tenderat att vara små, kortflygplan med begränsad kapacitet jämfört med deras bemannade motsvarigheter. DARPAs Tern-program tittar på hur man uppnår samma framgång med UAV-enheter som är större och längre än något som baseras på en helikopter och som möjliggör en fortsatt framdrivning av fastvingade dronor från små Navy-fartyg överallt i världen .

Tern är namngiven efter familjen av långdistansvandrande sjöfåglar, ett gemensamt program mellan DARPA och US Navy Office of Naval Research (ONR). Målet är att utveckla lansering och återhämta system för UAV som kan installeras billigt men inte irreversibelt på standard krigsskyttar samt medellånga, långa uthållighet, obemannade flygplan som är jämförbara i storlek till en Reaper drone och kan fungera från en liten flygdäck i tunga hav upp till Sea State 5.

Även om få detaljer har släppts kan sådana lanserings- och återhämtningssystem involvera katapulter eller ett kranmonterat gripsystem liknande det som Royal Navy experimenterade med för att se om Harrier jump jets skulle kunna fungera från fregatt. När det gäller flygplanet skulle de vara utformade för långsiktig intelligens, övervakning och rekognoscering. UAV: erna skulle kunna bära en nyttolast på 272 kg och upp till 900 nm (1 670 km).

Fram till nyligen var konkurrensen om att utveckla Tern en tvåhästsport, men AeroVironment släpptes i september och lämnade Northrop Grumman som enda aktör. Även om den formella vinnaren för fas 3 i programmet för att bygga en fungerande demonstratör inte kommer att bli meddelad till början av januari, är oddsen nu starkt för Northrop.

Enligt Flight Global är Northrop Grumman-versionen av Tern en flygande vinge med en vingspets på ca 9, 14 m. Med hjälp av kontra-roterande blad för flygning sitter den på sin svans under start som den experimentella Lockheed XFV som flög i början av 1950-talet. Enligt villkoren i DARPA-kontraktet kan det inte bara startas från ett begränsat utrymme, utan också övergå till hållbar horisontell kryssning.

I en ny rapport pratade Chris Hernandez, Northrops VD för forskning, teknik och avancerad design till Breaking Defense och sa att om Northrop tappas till nästa utvecklingsfas, kommer nästa steg att vara att driva vindturstunnel tester för att hantera designens komplexa aerodynamik. Detta kommer att följas av utvecklingen av en fullskalig prototyp för demonstration av sjöprov i Stilla havet med hjälp av en pråm eller ett avvecklat krigsskepp med hjälp av ett flygdäck av liknande dimensioner som en förstörare.

Källa: DARPA

Northrop Grumman Tern skulle ta av sig från en svängning som liknar detta Lockheed XFV experimentella VTOL-flygplan från 1950-talet (kredit: US Air Force)

Till skillnad från detta DARPA-konstnärs koncept skulle Northrop Grumman Tern vara en flygande vinge design (Credit: DARPA)