Ny polymer kan göra för oändlig återvinningsbar plast

Anonim

Ny polymer kan göra för oändlig återvinningsbar plast

material

Michael Irving

27 april 2018

2 bilder

Ett prov av den oändligt återvinningsbara polymeren som utvecklats vid Colorado State University (kredit: Bill Cotton / Colorado State University)

Så användbart som det är plast inte det mest miljövänliga materialet. Vår ständiga användning av grejerna har sett stora mängder av det som lagts in i ishavet, tränger in i djupaste delar av havet och ens reser upp i livsmedelskedjan. För att försöka förse oss med det, har kemister vid Colorado State University nu utvecklat en polymer som uppenbarligen har alla fördelar, men kan enkelt brytas ner och återvinnas om och om igen.

Den nya polymeren är utformad för att vara lika mångsidig som plast i vardagligt bruk, vilket betyder att den är lätt, värmebeständig, stark och hållbar. Skillnaden är att den är mycket lättare att återvinna än konventionell plast, som kräver giftiga kemikalier eller komplicerade förfaranden för minskande avkastning.

Lagets nya material är också relativt miljövänligt att tillverka. Dess monomerer kan polymeriseras vid rumstemperatur inom några minuter, med små mängder katalysator och utan användning av lösningsmedel.

Men polymerens reella tid att skina är efter att ha levt sitt liv som en plastprodukt. Det är kemiskt återvinningsbart, utformat för att enkelt bryta tillbaka ner i sitt monomer tillstånd tack vare en mild reaktion med en katalysator. Det kan sedan polymeriseras utan att behöva renas först.

Det nya materialet bygger på lagets tidigare arbete i kemiskt återvinningsbara polymerer, men den aktuella iterationen har ett signifikant förbättrat recept. Den äldre versionen var enligt uppgift mjuk, hade låg värmebeständighet och molekylvikt och måste tillverkas under extremt kalla förhållanden - alla problem som enligt uppgift har förbättrats denna gång.

Forskarna är hoppfulla att den nya polymeren och återvinningsprocesserna kring den en gång kunde hjälpa till att skära ner på mängden plastavfall som hamnar i deponi och oceaner. Innan det kan hända, undersöker teamet andra sätt att syntetisera sådana material och hur man skalar upp återvinningsinfrastrukturen.

"Polymererna kan kemiskt återvinnas och återanvändas, i princip oändligt, säger Eugene Chen, ledande forskare på projektet. "Det skulle vara vår dröm att se denna kemiskt återvinningsbara polymerteknologi materialiseras på marknaden. "

Forskningen publicerades i tidskriften Science .

Källa: Colorado State University

Eugene Chen, ledande forskare på det oändligt återvinningsbara polymerprojektet (kredit: Bill Cotton / Colorado State University)

Ett prov av den oändligt återvinningsbara polymeren som utvecklats vid Colorado State University (kredit: Bill Cotton / Colorado State University)