NASA: s tvilling GRAIL rymdfarkoster nu tillsammans i månbanan

Anonim

NASA 's tvilling GRAIL rymdfarkoster nu tillsammans i månens omlopp

Flygplan

Darren Quick

3 januari 2012

Konstnärskonceptet GRAIL-B utför sin förloppsbränning för lunarbanan för att ansluta sig till GRAIL-A i lunarbanan (Bild: NASA / JPL-Caltech)

Nasa 's Twin GRAIL (Gravity Recovery och Interior Laboratory) rymdskepp är nu i omlopp runt månen. Efter att ha uppnått lunarbanan kl. 14.00 PST på nyårsafton, var GRAIL-A förenad med GRAIL-B kl. 14.43 PST på nyårsdagen. Tvillingflygplanet befinner sig nu i en nära polär elliptisk omlopp med en omloppstid på cirka 11, 5 timmar. I beredskap för missionsfasen av uppdraget som kommer att börja i mars 2012, kommer båda rymdfarkoster att genomgå en serie brännskador under kommande månader för att placera dem i en nära polär, nära cirkulär omlopp med en höjd av cirka 34 mil 55 km) och omloppsperiod på knappt två timmar.

GRAILs vetenskapliga uppdrag kommer att se tvilling rymdfarkoster som omger månen i formgivning och sändning av radiosignaler som gör att avståndet mellan dem kan mätas exakt. Genom att mäta förändringarna i avståndet mellan rymdskepp som orsakas av gravitationen när de passerar över synliga egenskaper som berg och kratrar och massor dolda under månytan, kommer forskarna att kunna skapa en högupplöst kartong över månen s gravitationsfält. Detta kommer att göra det möjligt för forskare att bestämma Månens inre struktur och stödja förståelsen av jordens och dess steniga granners utveckling i det inre solsystemet.

Som en del av programmet MoonKAM (Moon Knowledge Acquired by Middle School Students), har varje GRAIL rymdfarkost en liten kamera som gör det möjligt för tusentals femte till åttonde klass studenter att välja målområden på månytan för MoonKAM snapshots som kommer att bli skickas tillbaka av GRAIL-satelliterna för studenterna att studera. Då kommer GRAIL rymdfarkosten också att ha nya namn som ett resultat av en studentävling - resultatet av dessa kommer att meddelas en viss tid denna månad.

Källa: NASA

UPPDATERING

Efter inlämningar från nästan 900 klassrum med mer än 11 ​​000 studenter från 45 stater, Puerto Rico och District of Columbia, har inlägget från en klass av fjärde graders från Emily Dickinson Elementary School i Bozeman, Montana valts som vinnare av tävlingen för att namnge Twin GRAIL rymdfarkoster. GRAIL-A och -B har nu döpts "Ebb and Flow. "

Konstnärskonceptet GRAIL-B utför sin förloppsbränning för lunarbanan för att ansluta sig till GRAIL-A i lunarbanan (Bild: NASA / JPL-Caltech)