MIT-forskning pekar på autoimmun sjukdom som orsak till glaukom

Anonim

MIT-forskning pekar på autoimmun sjukdom som orsak till glaukom

Medicinsk

Rich Haridy

13 augusti 2018

Kroppens egna immunceller kan vara synder bakom den långsamma retinala försämringen i samband med glaukom (Kredit: MIT)

Ett spännande genombrott från ett team av forskare MIT och Massachusetts Eye and Ear har avslöjat en ny hypotes bakom orsaken till glaukom, en vanlig degenerativ ögonsjukdom med nyfiket oförklarligt ursprung. Studien fann ett ovanligt stort antal T-celler närvarande i retinas hos dem som lider av sjukdomen, vilket tyder på att tillståndet kan ha en tidigare oupptäckt autoimmun orsak.

Hittills tyckte forskare att den primära orsaken till glaukom var ett ökat tryck i ögat. Detta höga ögon tryck har ansetts resultera i långsam skada på optisk nerv, ibland leder ibland till blindhet. Vid mätning av vätsketrycket i ögat är det fortfarande det bästa sättet att identifiera de som riskerar att utveckla glaukom, det har frustrerande inte svarat på alla frågor kring sjukdomen.

Ett antal personer kan konstateras ha sjukdomen utan några tecken på förhöjt ögon tryck, och omvänt kan vissa ha upphöjt ögatryck i flera år utan någon motsvarande ögonskada. Fortsatt ögonförstöring har också observerats hos många patienter efter att ögontrycket har reducerats kirurgiskt.

"Det ledde oss till tanken att denna tryckförändring måste utlösa något progressiv, och det första som kom ihåg är att det måste vara ett immunsvar", förklarar Dong Feng Chen, seniorförfattare på den nya forskningen.

Forskarna undersökte initialt retinas hos möss med inducerat högt intraokulärt tryck. T-celler hittades oväntat i mus-retinaserna, vilket var konstigt, eftersom dessa immunceller normalt hålls ut ur näthinnan med ett starkt lager av celler, ofta benämnt blod-retina-barriären. Detta föreslog att något att göra med ökning av ögontrycket tillät dessa T-celler att glida förbi ögat skyddsbarriär.

När ögontryck höjdes hos möss som hade konstruerats för att sakna T-celler sågs endast en minimal skada som orsakas av näthinnan. Detta ledde forskarna att säkert föreställa sig att intraokulärt tryck inte var den primära orsaken till ögonskador i glaukom.

Nästa steg i undersökningen visade att dessa T-celler som finns i näthinnan specifikt riktade mot värmechockproteiner. Man misstänkte att dessa T-celler hade simulerats tidigare av bakteriella värmekokproteiner, vilket orsakade att immuncellerna primerades för att attackera friska ögonceller i närvaro av dessa organiska proteiner som normalt inte skulle locka T-celler.

Undersökning av mänskliga ämnen upptäckte forskarna att glaukompatienter visade sig ha T-celler med värmekokproteinkänslighet vid nivåer fem gånger högre än patienter utan glaukom. Den övergripande hypotesen är att det är dessa specifika immunceller som orsakar degenerativa retina skador i samband med glaukom. Det är fortfarande tidiga dagar för forskningen och nästa steg kommer att innebära ytterligare undersökningar av autoimmuna processer som kan leda till glaukom.

Mer hypotetiskt föreslår forskarna att denna mekanism också kan vara involverad i andra neurodegenerativa sjukdomar. Ett växande forskningsområde tyder på autoimmuna orsaker bakom flera neurologiska tillstånd, inklusive Parkinsons sjukdom och psykos. Denna nya forskning hoppas kunna bana vägen för helt nya behandlingar som riktar sig mot autoimmun aktivitet som ett sätt att bekämpa en mängd hjärnsjukdomar.

"Det vi lär oss från ögat kan tillämpas på hjärnans sjukdomar och kan så småningom hjälpa till med att utveckla nya behandlingsmetoder och diagnos", säger Dong Feng Chen, en senior författare till studien.

Den nya forskningen publicerades i tidskriften Nature Communications .

Källa: MIT

Kroppens egna immunceller kan vara synder bakom den långsamma retinala försämringen i samband med glaukom (Kredit: MIT)