MAVEN avslöjar hemligheter av martian atmosfär förlust

Anonim

MAVEN avslöjar hemligheter av martian atmosfär förlust

Rymden

David Szondy

22 december 2014

Konstnärs koncept av MAGN rymdfarkosten (Bild: NASAs Goddard Space Flight Center)

Mars anses vara den mest jordliknande av planeterna i solsystemet, men atmosfären är bara 0, 6 procent så tät som jordens och leker ständigt vilken liten luft den har i rymden. NASA Mars atmosfär och flyktig utveckling (MAVEN) Mars orbiter ger nya insikter i förlusten av Mars atmosfär genom att upptäcka hur solvindarna tränger in på överraskande låga höjder.

Välsignad med sitt kraftfulla magnetfält skyddas jordens atmosfär från den konstanta strålningen av ljus, strålning och subatomära partiklar som utsänds från solen. Mars är dock inte så lyckligt. Vilket litet magnetfält det har är extremt svagt och fläckigt, och när solvindarna träffar atmosfärens övre räckvidd, slår de bort atomen av atom. Hur denna process fungerar är en av de viktigaste mysterierna för forskare som studerar planeten.

NASA säger att MOV rymdfarkosten, som har till uppgift att göra en detaljerad studie av martens atmosfär, har upptäckt en ny process som visar hur djup effekten av solvind är på luften runt Mars. Den obemannade orbiterens Supratermal och Thermal Ion Composition (STATIC) instrument hittade en plum av joniserad gas som stiger från polerna i Mars till det tunna lagret av joner och elektroner, kallad jonosfären, som sträcker sig från 75 till 300 mi (120 till 480 km) ovanför ytan och kunde mäta sin temperatur. När den kretsar, faller MAGs lägsta höjd i jonosfären, så att den direkt mäter temperatur och sammansättning.

Under tiden studerar en annan av MAVs instrument, Neutral Gas and Ion Mass Spectrometer, hur den lägre atmosfären och den övre atmosfären interagerar, och Solar Wind Ion Analyzer mäter inkommande högenergi solpartiklar.

Enligt rymdbyrån returnerade det senare instrumentet överraskande resultat. Man hade tidigare antagit att jonosfären fungerade som en barriär mot solvindarna och att det mesta av den atmosfäriska förlusten skulle inträffa där, men MÅSTE upptäckt att en ström av solpartiklar penetrerade djupt in i atmosfärens nedre lager.

NASA säger att det här beror på de joniserade solpartiklarna på något sätt att få en neutral laddning när de slår i jonosfären. Eftersom de inte har någon positiv eller negativ laddning, kan jonosfären inte avvärja dem och de passerar igenom. Då återspeglar partiklarna i de nedre delarna, vilket indikerar att mekanismen som driver förlusten av Mars 'luft är aktiv i både nedre och övre atmosfären.

"Vi börjar se länkarna i en kedja som börjar med soldrivna processer som verkar på gas i den övre atmosfären och leder till atmosfärstab, säger Bruce Jakosky, MAV huvudforskare med laboratoriet för atmosfärisk och rymdfysik vid University of Colorado, Boulder. "Under hela uppdraget kommer vi att kunna fylla i den här bilden och förstå verkligen de processer som atmosfären förändrats över tiden. "

Lanserades i november förra året från Cape Canaveral, Florida, MAVEN anlände till Mars den 21 september och har sedan flyttat till en lägre bana. Dess första observationer inkluderade att ta ultravioletta bilder av de tio syre-, väte- och kolkoronerna i Röda Planetens övre atmosfär och skapa en omfattande karta över dess ozonskikt.

Källa: NASA

Konstnärs koncept av MAGN rymdfarkosten (Bild: NASAs Goddard Space Flight Center)