Senast gasp? NASA brinner upp fading Kepler teleskop för kampanj 19

Anonim

Senast gasp? NASA brinner upp fading Kepler teleskop för kampanj 19

Rymden

Nick Lavars

6 september 2018

2 bilder

Keplers bränslebestånd minskar, men det kan finnas kvar kvar i det ännu (Kredit: NASA)

Även om dess efterträdares vetenskapliga uppdrag, Transient Exoplanet Survey Satellite (TESS), nu pågår, är NASA ännu inte färdig med Kepler Space Telescope. Dess forskare har vaknat den djupa rymdproben för att samla in vetenskapliga data ännu en gång, men med en okänd mängd bränsle och en kompromisserad prestanda, finns det ingen som säger hur framgångsrikt det går att göra.

Kepler rymdteleskopet lanserades i mars 2009 och har redan gått långt bortom vad någon förväntade sig av det. Det ursprungliga uppdraget var slated i tre och ett halvt år och har sedan dess förlängts flera gånger.

Kanske det mest anmärkningsvärda exemplet på detta var när ett reaktionshjul som rymmer rymdfarkosten ständigt misslyckades 2013. NASA konstruerade en lösning som möjliggjorde rymdfarkosten att använda solvindar för att balansera sig och fortsätta på kurs. Detta gjorde det möjligt för Kepler att fortsätta att fungera för 17 på varandra följande tre månaders kampanjer.

Men det finns små NASA-forskare på marken som kan göra om svindlande bränslelager i djupt utrymme. Tidigare på året bestämde de sig för att rymdfarkosten endast hade tillräckligt med drivmedel för att hålla den i den nödvändiga orienteringen för att göra sina observationer och vidarebefordra data tillbaka till jorden i några månader.

Eftersom det inte finns något sätt att direkt mäta bränslebestånden, lämnas forskare med något av ett gissningsspel, letar efter saker som en droppe i tanktrycket som ledtrådar att slutet är nära. Efter en framgångsrik kampanj 18 lade NASA Kepler in i viloläge, fortfarande med liten uppfattning om hur mycket bränsle det hade i tanken.

Och det har nu stigit igen. Kepler har hittills sett över 2.700 exoplaneter, med omkring 30 av dem som kretsar i sina förälderstjärnor i den bebodda zonen. Det kan dock vara fråga om huruvida Kepler lägger till sin talan före dess undergång, med missionsforskare som rapporterar att hantverket visar några allvarliga tecken på ålderdom.

"Efter att ha väckts från viloläge har rymdfarkostens konfiguration ändrats på grund av ovanligt beteende uppvisat av en av thrustersna, säger NASA. "Preliminära indikationer är att teleskopets pekande prestanda kan vara något försämrat. Det är fortfarande oklart hur mycket bränsle kvarstår, NASA fortsätter att övervaka rymdskeppens hälsa och prestanda. "

Källa: NASA

Keplers bränslebestånd minskar, men det kan finnas kvar kvar i det ännu (Kredit: NASA)

Artistens koncept av Kepler i aktion (Credit: NASA)