Är ET död - och är vi nästa?

Anonim

Är ET död - och är vi nästa?

Rymden

David Szondy

25 januari 2016

3 bilder

CSIRO Parkes radioteleskop söker efter tecken på intelligent liv i rymden (Kredit: Wayne England / ANU)

Med antalet potentiellt beboeliga exoplaneter i vår galax som ensam beräknas vara i miljarderna undrar många att vi ännu inte ser tecken eller hör från intelligent främmande liv. Ett par astrobiologer från den australiensiska National University (ANU) Forskningsskolan för geovetenskaper förutser orsaken till att ET kan vara långt död. Enligt Aditya Chopra och Charley Lineweaver är förhållandena på unga planeter så flyktiga att om livet inte utvecklas tillräckligt snabbt för att stabilisera miljön kommer det snabbt att bli utrotat.

En av de största våta filtarna i sökandet efter intelligent liv är Fermi-paradoxen. Enligt de mest tillförlitliga räkenskaperna hade fysiker Enrico Fermi 1950 lunch på Los Alamos National Laboratory med Emil Konopinski, Edward Teller och Herbert York. Under måltiden frågade Fermi varför det är som i ett universum som förmodligen strider mot livet, vi har inte stött på några andra civilisationer än. Fermi drog slutsatsen att även den svagaste intelligenta arten skulle spridas över hela vår galax på bara 50 miljoner år. Så frågade han, var är de?

Det har förekommit ett antal svar på Fermi-paradoxen, såsom den sällsynta jordhypotesen, som säger att förhållandena på jorden där livet uppstod är så komplicerat att de är mycket osannolikt att dupliceras. En annan är Hansen Filter, som spekulerar på att livet kan vara mycket vanligt i universum, men något hindrar det från att utvecklas tillräckligt långt för att uppnå interstellär kontakt. Detta kan innefatta asteroidstrejkningar, geologiska katastrofer, supernovaer, gammastrålningsbrott, kärnvapenstrid, miljömishantering eller sociala omvälvningar som Sko Event Horizon.

Aditya Chopra från ANU Planetary Science Institute (Kredit: Stuart Hay / ANU)

Frågan som Chopra och Lineweaver ställde var, finns detta filter före eller efter den punkt där intelligent liv utvecklas? De har ställt upp vad de kallar "Gaian Filter" eller Bottleneck, vilket bygger på det faktum att uppkomsten av livet på en ung stenig planet kräver mer än bara tillräckligt med värme och flytande vatten. Det kräver bland annat en viss grad av stabilitet - stabilitet som livet i sig bidrar till att etablera.

I grund och botten är det som astrobiologerna argumenterar för, att livet inte bara är en passagerare på planeten som den bor i, men att den interagerar med sin miljö och ändrar den. På jorden var den tidiga miljön extremt fientlig mot mer avancerade former, men som enkla organismer utvecklades stabiliserade de miljön genom att göra saker som att förändra koldioxid i miljön till syre medan man avlägsnar metan. Så småningom skapade jordens biosfär ett dynamiskt system som reglerar miljön och håller den kapabel att upprätthålla livet trots asteroider, super vulkaner och stora klimatförändringar. Detta är särskilt sant när det gäller växthusgaser.

"De flesta tidiga planetmiljöer är instabila, säger Chopra. "För att skapa en beboelig planet måste livsformer reglera växthusgaser som vatten och koldioxid för att hålla ytan temperaturen stabil. "

Docent Charley Lineweaver från ANU Planetary Science Institute (Kredit: Stuart Hay / ANU)

Chopra och Lineweaver påpekar att Venus, Earth och Mars var fyra år sedan Venus, Earth och Mars, men idag är Venus ett helvete av intensivt tryck, temperaturer som är tillräckligt höga för att smälta bly och svavelsyraregn, medan Mars är en torkad sandkula med knappast någon atmosfär som hela tiden bombarderas med hård strålning. Något i deras tidiga historia fick dem att diverga, med paret att säga att en möjlighet är att livet utvecklats på jorden tillräckligt snabbt för att övervinna plötsliga förändringar i miljön och hålla planeten beboelig. På Venus och Mars fick livet inte chansen att ta tag i och torkades ut.

"En fascinerande förutsägelse av Gaian Bottleneck-modellen är att de allra flesta fossiler i universum kommer att vara från utrotade mikrobiella liv, inte från multicellulära arter som dinosaurier eller humanoider som tar miljarder år att utvecklas, säger Lineweaver.

En särskilt intressant punkt om hypotesen är att det ger jordbrukarna en verklig insats för att söka spår av utdött liv på Mars. Vetenskapsmännen hävdar att om fossila mikrober finns på den röda planeten, betyder det att det stora filtret som sieves ut livet ligger förmodligen bakom oss och vi har passerat de största hindren i vår existens. Men om det inte finns några mikrober där betyder det att filtret kan vara framför oss och vi har en osäker framtid att navigera.

Forskningen publicerades i Astrobiology

Källa:

ANU

Docent Charley Lineweaver från ANU Planetary Science Institute (Kredit: Stuart Hay / ANU)

Aditya Chopra från ANU Planetary Science Institute (Kredit: Stuart Hay / ANU)

CSIRO Parkes radioteleskop söker efter tecken på intelligent liv i rymden (Kredit: Wayne England / ANU)