Varje fiskart på jorden kan snart hämtas

Anonim

Varje fiskart på jorden kan snart hämtas

Biologi

Michael Irving

21 juli 2016

4 bilder

En professor vid University of Washington vill digitalt skanna alla fiskarter i världen och skapa gratis, 3D-skrivbara modeller

En professor vid University of Washington (UW) vill fånga dem alla, men han är inte nöjd med att bara samla hundratals Pokemon. Hans ambitioner är lite högre och syftar till att samla in och skanna alla 25 000 kända fiskarter, för att skapa 3D-modeller av sina skelett som sedan kan laddas ner fritt, 3D-skrivas och studeras.

Riktiga fiskprover kan vara svåra och kostsamma att komma med, så mycket som Massey Universitys 3D-skrivbara kanotpaddeskelett, försöker UW-professorn Adam Summers att göra det enklare för studenter, forskare och hobbyister att studera fisk. Med hjälp av en CT-skanner skapar Summers högupplösta 3D-modeller av skeletterna och sedan laddar dem upp till Open Science Framework (ett open source-fildelningsnätverk). Därifrån kan vem som helst se modellerna digitalt, rotera och zooma till deras hjärtans innehåll eller 3D skriva ut dem för en mer praktisk examination.

Enligt summrar har de flesta forskare som använder de skannade modellerna hittills gjort det för att studera vissa arters morfologi, i hopp om att bestämma hur grupper kan ha utvecklats på liknande sätt.

"Det har varit så kul att kasta den här informationen på webben och få folk att faktiskt använda den, " säger Summers. "Dessa skanningar förändrar hur vi tänker på 3D-data och tillgänglighet. "

Den omvandlingen går inte obemärkt, med museer, universitet och forskare runt om i världen som erbjuder sina exemplar för scanning, inklusive Burke Museum of Natural History and Culture, Ohio State University, Western Australian Museum och National Academy of Sciences in Philadelphia, bland andra.

Vetenskapsvärldens entusiasm för ett billigt, relativt enkelt sätt att skanna och studera exemplar är inte överraskande. Tidigare kunde skanningar kosta mellan US $ 500 och $ 2000, och var inte lika lättillgängliga. Efter många år med att kämpa för tillstånd att använda dyr utrustning på sjukhus, bestämde Summers att höja $ 340, 000 för att köpa en CT-skanner för sitt laboratorium.

Professorns process sparar kostnader och tid genom att skanna flera fiskar samtidigt, innan de separeras i enskilda filer via datorprogrammet. Och medan modellerna är tillräckligt höga upplösningar för de flesta ändamål, är de inte lika höga som de skulle kunna vara, för att spara lite digitalt fastigheter och göra dem enklare på en nedladdningss bandbredd.

"Hur transformativa idéer gör det, förändrade dessa just omedelbart hur vi tänker på skanningsprover, " säger Summers. "Vi gick ifrån, " Är det möjligt? "Att skanna hela serien av fiskar snabbt. "

Det finns fortfarande en lång väg att gå på resan till alla 25 000 arter. Det nuvarande biblioteket innehåller cirka 515 av dem, och Summers uppskattar att resten av världens fisk tar cirka två eller tre år att samla in.

Därefter planerar han ett ännu mer ambitiöst projekt: skanning av alla 50 000 ryggradsarter på jorden. Och han kommer inte ensam självklart, med kollegor som för närvarande utarbetar bidrag för att rekrytera några fler CT-skannrar för att hantera den extra arbetsbelastningen.

3D-modellerna är för närvarande tillgängliga för nedladdning gratis på Open Science Framework.

Källa: University of Washington

Efter att ha tagit hand om de 25 000 kända fiskarterna i världen planerar laget att flytta på alla 50 000 ryggradsarter

Skanningarna är mycket hög upplösning, så att forskare och studenter studerar exemplen en detaljerad titt på skelettens funktioner och morfologi

En professor vid University of Washington vill digitalt skanna alla fiskarter i världen och skapa gratis, 3D-skrivbara modeller

Systemet har mötts av entusiasm från forskare, som tidigare inte kunde enkelt och billigt få tag i exemplar eller 3D-modeller