Dragon uppnår första kommersiella dockning med ISS

Anonim

Dragon uppnår första kommersiella dockning med ISS

Rymden

David Szondy

11 oktober 2012

9 bilder

Dragon fångad av en ISS robotarm (Bild: NASA)

Spacexs obemannade Dragon rymdfarkoster drevs framgångsrikt med International Space Station (ISS) klockan 9:03 EDT (1303 GMT) idag. Markeringen av början av en ny era av kommersiell rymdresor, den privata ägda och opererade lastbilen fångades på 6:56 EDT (1056 GMT) av en av stationens robotarmar som drivs av expedition 33 besättningsmedlem Akihiko Hoshide av Japan Exploration Agency (JAXA) och Expedition 33 Commander Sunita Williams i NASA. Det leddes sedan till en dockningshamn där den kommer att förbli fäst under de kommande tre veckorna.

Den återanvändbara drake rymdfarkosten lanserades på toppen av en SpaceX Falcon 9 raket i förra söndagen från Cape Canaveral Air Force Station i Florida. Trots det ännu oförklarliga misslyckandet av en Merlin-motor i första etappen, nådde Dragon framgångsrikt bana. Sedan dess har det utfört en serie brännskador som matchar bana med ISS.

Missionskontroll vid Hawthorne, Kalifornien som övervakar dockningen

Idag utförde den en annan serie manövrar för att ta det närmare stationen. Dessa involverade stopp vid olika punkter medan missionskontrollen vid SpaceX huvudkontor i Hawthorne, Kalifornien och besättningen av ISS bestämdes om närhetssensorerna fungerade ordentligt och om det var säkert att fortsätta. Slutligen parkerade den tio meter från stationen och väntade på robotarmen för att slutföra dockningsföljden.

Detta är drakens andra besök på ISS, men det första av minst tolv som det kommer att göra under ett kontrakt på 1, 6 miljarder dollar med SpaceX att leverera last till stationen. På denna resa bär den 905 kg (1, 995 lbs) av diverse varor och kommer att medföra en liknande vikt i experiment och prover tillbaka till jorden.

Dragon utnyttjar sin soluppställning

För närvarande är Dragon's lucka förseglad medan ISS-besättningen kompletterar säkerhetskontrollerna. Det är planerat att öppnas imorgon.

Draken är en frittflygande, återanvändbar rymdfarkost som står 4, 4 m lång och har en diameter på 3, 66 m. Den väger 6 000 kg vid lanseringen. Den består av en kapsel med tryck och en trycklucka som rymmer hantverkets solkraftmatris. Attitydkontrollen är av 18 redundanta Draco-thrusters och vid fullbordandet av sitt uppdrag återvänder Dragon av fallskärm för en vattenåtervinning före renovering och återanvändning. SpaceX avser att draken ska uppgraderas inom en snar framtid för att driva landningar och så småningom bära ett besättning.

Källa: SpaceX

Dragon utnyttjar sin soluppställning

Patch för Dragon-uppdraget betecknat CRS-1

Dragon är förberedd för lansering

Lanseringen av draken

SpaceX-anställda tittar på lanseringen

SpaceX-anställda tittar på lanseringen

Lanseringen av draken

Dragon fångad av en ISS robotarm (Bild: NASA)

Missionskontroll vid Hawthorne, Kalifornien som övervakar dockningen