Bästa set-top-boxar och streamers 2015: Köpguide

Anonim

Bästa set-top-boxar och streamers 2015: Köpguide

Hemunderhållning

David Nield

10 december 2015

14 bilder

Gizmag bryter ner de bästa strömmande enheterna från 2015

Från Netflix till iTunes och allt däremellan finns det en mängd tjänster för att leverera video över webben. De TV-programmen och filmerna ser inte bäst ut på din 13-tums bärbar dator, vilket är anledningen till att vi också sett en ökning av antalet lådor, donglar och streamers som byggdes för att hämta innehåll från internet upp på stor skärm i ditt vardagsrum. Gå med i oss när vi bryter ner de bästa strömmande boxarna och andra strömmande enheter från 2015.

Att plocka igenom de olika alternativen för set-top-boxar och streamers är ingen lätt uppgift. Alla dessa bitar av gadgetry har lite olika tillvägagångssätt och möjligheter, så vi är här för att hjälpa dig att skapa en viss känsla av marknaden och identifiera den bästa hårdvaran från 2015. Vi kommer att börja med en bred titt på de funktioner du behöver att överväga, lista sedan specifika produkter som är värda att sätta på din inköpslista.

Funktioner

Alla enheter vi överväger här får video från webben till din TV-skärm, vanligtvis via HDMI-kabel. Utanför den grundläggande likheten finns det många variationer: några streamer är sticks du pluggar rakt in i baksidan av en uppsättning, medan andra är små lådor som sitter under; vissa donglar behöver din telefon att fungera, andra kan fungera självständigt.

Det är värt att överväga vad du vill att din nya gadget ska göra förutom video streaming. Vissa lägger till musik, bildvisning och jämn spel till mixen och video från de vanliga leverantörerna, så om du tror att du hittar dessa extrafunktioner praktiskt, gå sedan till en enhet som innehåller dem. Ett antal enheter låter dig se lokalt sparade filer (via ett minneskort eller en extern hårddisk) som är en funktion som många användare tycker är hjälpsamma.

Några av de avancerade enheterna börjar nu erbjuda 4K-streaming. Medan det bara finns en smattering av 4K-innehåll som finns på Netflix och YouTube för tillfället, om du vill ha framtida bevis på ditt köp så kan det vara värt att spendera lite extra för att få det. Du kommer också att behöva en snabb webbanslutning som är snabb nog för att stödja det, förstås.

Apps

En fin ny set-top-streamingbox eller dongle är inte mycket användbar om du inte har något att titta på det. Appar som Netflix, iTunes, HBO Go, Google Play Filmer och TV, Amazon Instant Video, Hulu och andra är avgörande för din visningsupplevelse, och inte alla lådor erbjuder alla dessa appar. Om det finns officiella nyheter som hämtar TV-tjänster i din del av världen, som BBC iPlayer, kan vissa av dem också stödjas.

Om det är en app du är särskilt knuten till, kommer du att kontrollera om den stöds på varje enhet (vi sammanställde en praktisk lista för dig som vi kommer att få i en sekund). Med undantag för Roku-paketet är alla dessa streamers främst inriktade på ett huvudekosystem (Amazon, Apple eller Google) med olika nivåer av stöd för appar och innehåll som faller utanför de muromgärdade trädgårdarna - något annat att tänka på om du 've redan köpt mycket filmer och visar på en viss plattform.

Som vi har nämnt, är vissa enheter plattforms agnostiska, men även om du köper en låda baserad på Android eller iOS, är det inte så enkelt att installera några av de appar som du kan köra på en smartphone eller surfplatta Appbutikerna på dessa enheter kan vara ganska begränsade i vissa fall, så se till att du får åtkomst till de appar som du använder oftast innan du väljer de rutorna över andra.

Med det i åtanke är här det aktuella läget när det gäller de populäraste programmen på de mest populära streamerna:

* YouTube-appen för Amazonas streamers är gjord av Amazon och är i grunden bara en wrapper för webgränssnittet .

** Videor kan bara kastas från Vimeo-appen för iOS; det finns inget stöd ännu på motsvarande Android-app .

*** Det finns ingen fullständig Spotify-app för Amazon-streamers, men det finns Spotify Connect, som låter dig stråla melodier från en annan enhet (som en smartphone) .

**** Google Play TV och filmer är AirPlay-kompatibla från iOS-enheter, men det finns ingen fristående Apple TV-app.

Det finns några punkter att komma ihåg: det här är inte en faktor i appar som kommer snart "(som appen Vimeo har lovat för Android TV) och anser inte att hackar och lösningar från tredje part kan vända sig några av dessa röda korsar i gröna fästingar. När HBO och Showtime listas, hänvisar kryssningarna till både de applikationer som finns på begäran som ingår i en kabelabonnemang (HBO GO, Showtime Anytime) och fristående appar som fungerar exklusivt över webben (HBO Now, Showtime).

Kompatibilitet och anslutning

Precis som i de flesta inköp av elektronik i dag måste du väga upp hur bra din strömmande enhet ska arbeta med dina andra bitar av kit. Det är ingen överraskning att Apple TV fungerar bäst med mobila iOS-enheter och ett välfyllt iTunes-bibliotek, till exempel, medan Google Nexus Player är starkt beroende av Google Play-butikerna för appar, musik, filmer och mer.

Gadgetsna nedanför ska fungera med de flesta TV-apparater som köptes de senaste fem åren eller så, men det är värt att dubbelkontrollera specifikationerna för din befintliga uppsättning. En extra HDMI-port är vanligtvis allt du behöver, men om du behöver något bortom det här (som ljudöverföring till en separat uppsättning högtalare), kontrollera det lilla utskriften för detaljer om varje enhetens kompatibilitet.

För det mesta behöver du en solid Wi-Fi-anslutning som kommer in i ditt vardagsrum, även om några av de pricier set-top-boxarna också har en Ethernet-port (ett mer tillförlitligt alternativ om du strömmar video med hög bandbredd). En fjärrkontroll är vanligtvis buntad med varje ruta, och du kan få extrafunktioner som spelkontrollen också.

Pris

Priserna på dessa enheter passar i stort sett i linje med deras olika möjligheter. I den lägsta delen av intervallet är Googles Chromecast på 35 kronor en enkel dongle som bygger på din smartphone för att göra någonting. Det drar innehåll direkt från webben, men du behöver en ansluten mobilenhet (eller bärbar dator) för att starta eller styra vad som finns på skärmen.

I den andra änden av skalan är $ 200 + Nvidia Shield. Med några imponerande hårdvaruprocesser, online spel och 4K streaming kapacitet får du mycket mer för dina pengar. I slutändan är det fråga om att bestämma vilka funktioner du vill kunna använda och ställa in din budget i enlighet därmed.

De bästa set-top boxarna och streamers 2015

Amazon Fire TV

Precis som de flesta andra stora namnen på marknaden lanserade Amazon en ny version av sin set-top box i år. Huvudfunktionerna är stöd för 4K-video och mer bearbetningseffekt under huven, men du måste göra med Amazons proprietära Fire OS-gränssnitt i stället för bekanta variationer på IOS eller Android. Det finns en microSD-kortplats för laddning av lokala medier, och den medföljande fjärrkontrollen möjliggör lite smart röststyrning. En valfri spelkontroll är tillgänglig och appar som Netflix och HBO sitter bredvid Amazons egna videofil. Priset är också rimligt: ​​$ 100 för 8 GB lagring.

Amazon Fire TV Stick

Det är rätt, Amazon gör en streaming dongle samt en set-top box. Det är enklare och billigare och om du inte är fan av att spela mobila spel på din TV eller du måste spela upp filer du har sparat på ett minneskort så är det förmodligen det bättre valet. Du får ett mindre utbud av spel och appar eftersom hårdvaran är mindre kraftfull, men alla viktiga video- och musiktjänster är fortfarande närvarande och korrekta, och det finns även 8 GB integrerat lagringsutrymme för att spara filer lokalt.

Fire TV Stick är tillgänglig för $ 40 och om du har råd med $ 10 extra ovanför får du en röstaktiverad version av fjärrkontrollen.

Apple TV

Ett uppenbart val om du redan har ett hus som är fullt av iPhones, iPads och Macs, fokuserar den nyligen uppgraderade Apple TV-enheten främst på iTunes-innehåll, men erbjuder även tredjeparts-appar som Netflix, HBO och ESPN (och den justerade Google Play TV Och filmer). Siri spelar en stor roll, så du kan skrika ut instruktioner om du inte vill använda fjärrkontrollen, och utvecklare kan nu koda apps specifikt för Apple TV. Det borde innebära fler spel, appar och möjligheter i framtiden, även om de ryktade direktuppspelade videokanalerna inte har uppstått än.

Apple TV säljer för 149 kronor med 32 GB lagring och 199 USD med 64 GB utrymme ombord.

Chromecast

Den ursprungliga Chromecast-enheten var en stor framgång för Google (försäljningen ökade med 20 miljoner) och version 2 vill träffa samma magiska kombination av överkomlighet och funktionalitet. Dongeln kopplar in på baksidan av din TV och allt styrs via en telefon eller surfplatta: det betyder att du behöver Chromecast-kompatibla appar, men lyckligtvis finns det gott om dem (både i Android och iOS). Det kan inte fungera som det dyrare kitet här, men det är smidigt och enkelt för att få dig att undra varför du skulle behöva spendera extra.

Den nya Chromecast är tillgänglig för $ 35.

Nexus Player

Mer eller mindre Googles svar på Apple TV, Nexus Player är också en liten svart låda som sitter under din TV och rör över innehållet över HDMI. I det här fallet ges främsta positionen till Google Play: s olika butiker för appar, musik och filmer, men du kan även få appar som YouTube, Netflix, Vevo och olika andra här. En fjärrkontroll (med röstsökning) och en konsolspelare (säljs separat) är de officiella tillbehören, och Android TV-gränssnittet ser snygg ut på en stor skärm.

Du kan hämta den upp till $ 99 med 8 GB internt lager men utan $ 40 gamepad.

Nvidia Shield

Om du gillar Nexus Player, men vill ha något mer sofistikerat, kraftfullare och dyrare, finns det Nvidia Shield. Förutom alla sökfunktioner och appfunktionalitet som du får med Android TV, stöder det också 4K-video, möjligheten att lagra 500 GB ombord och kompatibilitet med Nvidia 's GeForce Now cloud gaming service. Externa hårddiskar fyllda med innehåll kan anslutas via USB, såväl om du behöver tillgång till lokalt sparade filer såväl som online-streamingtjänster.

Priserna börjar vid $ 200 med Pro (500 GB) alternativet kostar $ 300.

Roku 4

Liksom Amazon och Google, erbjuder Roku ett val av en billigare strömmande pinne eller en mer kapabel set-top box. Roku 4-boxen ger stöd för 4K-streaming och ett brett utbud av appar (mer än 3000, trots att det inte byggs på någon av de större appbutikerna). Det finns också en hörlursuttag på fjärrkontrollen som gör det lättare att lyssna på något tyst och du får en röstaktiverad fjärrkontroll som du gör med många av dessa andra enheter. Gränssnittet är smidigt och tilltalande och det är ett tilltalande val om du inte vill vara knuten till en viss plattform.

Roku 4 sätter dig tillbaka $ 129, 99.

Roku Streaming Stick

Roku Streaming Stick, under tiden 4-talsdikenheter, röstsökfunktionerna och hörlursuttaget, samtidigt som allt annat finns med sitt dyrare alternativ, inklusive samma tilltalande gränssnittslayout och samma val av appar (eller "kanaler "i Roku parlance). Som med Roku-lådorna finns det medföljande smartphone-appar att använda, men du kan använda den oberoende av andra enheter med bara fjärrkontrollen (något du inte kan säga om Googles Chromecast).

Du kan få dina händer på Roku Streaming Stick för $ 50.

För fler Gizmags semesterhandlare, kan du kolla in våra listor över de bästa mobilenheterna 2015, Bästa bärbara datorerna 2015 och vår Fitness Tracker Buying Guide.

Amazon Fire TV Stick

Amazon Fire TV

Appar på Android TV

Välja kanaler på en Roku

Apple TV

Chromecast

Nexus Player

Nvidia Shield

Pluggar i en Chromecast

Apple TV-fjärrkontroll

Roku 4

Roku Streaming Stick

Gizmag bryter ner de bästa strömmande enheterna från 2015

De nuvarande stora strömmande tjänsterna finns tillgängliga på varje enhet (se huvudartikel för förklaringar av asterisker)