Är vi före vår tid?

Anonim

Är vi före vår tid?

Rymden

Tyler MacDonald

12 augusti 2016

Livet är sannolikt att utvecklas i framtiden kring mindre röda dvärgstjärnor (Kredit: NASA)

Universum innehåller någonstans i närheten av 100 miljarder galaxer och om vi slängde den till en födelsedagsfest skulle det finnas omkring 13, 8 miljarder ljus att blåsa ut. Det är mycket utrymme och tid för livet att utvecklas i universum. Jorden har bara funnits i 4, 5 miljarder av dessa år, men det verkar där finnas en rättvis chans att mycket äldre livsformer än våra är där ute någonstans. Det kan inte vara fallet enligt en ny studie från Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, vilket tyder på att vi från ett kosmiskt perspektiv kanske kan komma fram före vår tid.

"Om du frågar, " När är livet mest sannolikt att du kommer fram? "Kan du naivt säga: " Nu, "" säger huvudförfattare Avi Loeb från Harvard-Smithsonian Center for Astrofysik. "Men vi finner att chansen att livet växer mycket högre i den avlägsna framtiden. "

Loeb och hans team bestämde sannolikheten för att "livet som vi känner det" utvecklades mellan två tidsperioder - ungefär 30 miljoner år efter stormen, när livet först blev möjligt tack vare de första stjärnorna som sådde kosmos med element som kol och syre, och 10 biljoner år från och med nu när forskare tror att de sista stjärnorna kommer att flimra bort och livet kommer att dö.

För att göra detta såg de på den faktor som var mest kopplad till livet - stjärnlivets livstid. Ju högre en stjärna är, desto kortare är dess livstid och ju lägre sannolikheten för att livet kommer att utvecklas. Omvänt kommer de minsta stjärnorna att brinna ljusa i trillioner år på grund av att de bränner kärnbränsle långsammare, vilket ger ökad möjlighet till livets utveckling.

Efter att ha krossat några siffror som jämförde stjärnstorlek med sannolikheten för livsutveckling på omgivande beboeliga planeter fann teamet att livet troligen kommer att utvecklas i framtiden och på de gemensamma mindre röda dvärgstjärnorna. Dessa stjärnor är inställda på att drastiskt öka antalet i framtiden, vilket betyder att livets potential kommer att fortsätta att växa - chanserna för livet är 1000 gånger högre i den avlägsna framtiden än nu.

"Så då kanske du frågar varför kommer vi inte att bo i framtiden bredvid en lågmassestjärna? " Säger Loeb. "En möjlighet är att vi är för tidiga. En annan möjlighet är att miljön runt en lågmassestjärna är farlig för livet."

Dessa faror inkluderar ultraviolett strålning och starka fläckar under sin ungdom, vilket skulle fördunsta atmosfären av några planeter i deras beboeliga zon.

Som det också föreslogs av denna studie av NASA och Space Telescope Science Institute, är slutsatsen att majoriteten av jordliknande världar som potentiellt kan utvecklas under universums liv inte finns kvar. Vi kunde helt enkelt leta efter.

Fortfarande kommer potentiellt beboeliga exoplaneter att upptäckas i en växande takt, och den fortsatta sökningen efter beboeliga planeter kring speciellt röda dvärgstjärnor - en sökning som snart kommer att få en boost av James Webb Space Telescope - kommer att kasta mer ljus på Frågan om livet på jorden är för tidigt i kosmisk mening.

Loeb, som för närvarande är ordförande för rådgivande kommittén för Star Chasing Initiative Breakthrough Starshot, tror att det är troligt att primitiva former av liv existerar kring andra stjärnor. "Jag är agnostiker om intelligent liv, men tror att vi helt enkelt måste söka efter det."

Resultaten har godkänts för publicering i Journal of Cosmology och Astroparticle Physics .

Källa: Harvard-Smithsonian Center for Astrofysik

Följ New Atlas på Flipboard för mer så här

Livet är sannolikt att utvecklas i framtiden kring mindre röda dvärgstjärnor (Kredit: NASA)